Cuando los adolescentes hablan de suicidio: lo que necesita saber | MGH Clay Center for Young Healthy Minds

Cuando los adolescentes hablan de suicidio: lo que necesita saber

Young man sits on ledge in dark room with elbows on knees, looking down

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Posted in: Parenting Concerns

Topics: Depression, En Español, Healthy Living, Mental Illness + Psychiatric Disorders

Este es el tipo de llamada que recibimos con mucha frecuencia:

Doctor, mi hijo dijo que ya no le importa vivir. Ha estado realmente molesto por un tiempo, y cuando su novia rompió las cosas, simplemente se apagó.

No hace falta decir que situaciones como esta son terriblemente aterradoras para los padres. Los niños rompen con novias y novios todo el tiempo. ¿Cómo, se preguntan los padres, podría ser tan malo que no valga la pena vivir? ¿Cómo podría algo ser tan horrible?

Para los médicos como nosotros que trabajamos con niños, estos momentos son a la vez comunes y provocan ansiedad. Sabemos que los adolescentes sufren todo tipo de desafíos mientras navegan por las aguas turbias del crecimiento. También sabemos que rara vez estos niños se quitan la vida. Sin embargo, algunos lo hacen, y tanto los padres como los proveedores deben compartir la inexactitud de la ciencia en determinar dónde se encuentran los mayores riesgos.

El suicidio ha estado en las noticias últimamente con una serie de nuevas investigaciones e informes y, por supuesto, la muy controvertida serie en Netflix de 13 Razones Porque, pero el comportamiento suicida entre adolescentes y adultos jóvenes de 20 años es diferente y único.

Así que veamos un par de escenarios ficticios, pero altamente representativos.

Charlie, un joven de 16 años de secundaria, no estaba actuando como él suele. De hecho, esas fueron las palabras exactas de sus padres. Anteriormente un gran estudiante y un niño popular, Charlie gradualmente comenzó a comportarse como una persona diferente. Se puso más irritable, más aislado y pareció dejar de preocuparse o incluso completar su tarea. Entonces, una mañana, justo antes de la escuela, le dijo a su madre que deseaba estar muerto.

Mitos: comunes pero distorsionados

Hay muchos otros ejemplos. A veces los niños dicen algo. A veces publican una aterradora variedad de letras desesperadas en Facebook. Y la mayoría de las veces, y esto es importante, los niños no hacen nada para lastimarse. Las letras morbosas e incluso los sentimientos suicidas son sorprendentemente comunes en la adolescencia. Aún así, esto no significa por un segundo que tomemos estas señales de advertencia a la ligera. De hecho, existe un mito común de que preguntar sobre el suicidio lo perpetúa. No hay una pizca de evidencia en apoyo de esta preocupación, y en los estudios que se han realizado, lo contrario parece ser cierto. Los niños están contentos de que se les pregunte.

Tenemos que preguntar. Es realmente así de simple. Pero, es importante preguntar con algunos hechos muy básicos en mente. El pensamiento suicida, e incluso la seria contemplación del suicidio, es, como mencionamos, muy común entre los estudiantes de secundaria. En la Encuesta de Vigilancia del Comportamiento de Riesgo Juvenil del Centro para el Control de Enfermedades, que se distribuye cada dos años a aproximadamente 14,000 niños de secundaria en los grados 9-12, los estudiantes son consultados sobre una variedad de comportamientos de alto riesgo, incluido el suicidio.

El trastorno del estado de ánimo subyacente

En 2013, el 17% de los adolescentes informaron que consideraban seriamente el suicidio y el 8% hicieron intentos reales. Cada año en los Estados Unidos, alrededor de 15 de cada 100,000 niños morirán por suicidio, lo que convierte al suicidio en la tercera causa de muerte en este grupo de edad. Además, no tenemos idea de cuántas muertes por accidentes (la principal causa de muerte) fueron, de hecho, producto del suicidio latente o activo.

Los mayores factores de riesgo para que un adolescente muera por suicidio incluyen la presencia de algún trastorno del estado de ánimo (más comúnmente depresión), junto con el uso de drogas u otras sustancias, e intentos previos.

Aunque la investigación sugiere que las niñas intentan suicidarse con más frecuencia, los niños mueren con mayor frecuencia por suicidio. Si se suman estos factores de riesgo, resulta que los niños caucásicos tienen el mayor riesgo. Algo de esto también es impulsado por un cerebro aún inmaduro. El comportamiento impulsivo es notoriamente común en los adolescentes, y en muchos casos, parece que el acto de suicidio es el resultado de una decisión precipitada y repentina.

Entonces, sabemos que los niños en su mayoría no intentan hacerse daño, pero también sabemos que a veces lo hacen.

Eso suena como una receta para la preocupación ilimitada entre los padres. ¿Qué pueden hacer los padres ante estos escenarios aterradores?

Consejos para padres

1) Hable con su hijo. Como mencionamos anteriormente, existe un mito insidioso pero comprensible de que hacer preguntas específicas sobre los pensamientos, sentimientos y planes de suicidio de su hijo puede llevarlo a autolesionarse. Este es un concepto erróneo extremadamente peligroso. Los niños que están en problemas se sienten aliviados de que se les pregunte. Sin embargo, tener un conjunto de principios organizadores al participar en estas conversaciones difíciles es inmensamente importante.

  • Primero, tenga en cuenta que el pensamiento por sí solo no es, por definición, peligroso. Muchas personas se encontrarán pensando en algún momento de sus vidas que el mundo estaría mejor sin ellos. Aún así, descubrir si esos pensamientos existen es una señal de advertencia importante. Si esos pensamientos se combinan con la intención, entonces la preocupación debería aumentar de inmediato. Lo más importante, la presencia de un plan de suicidio debería hacer sonar la alarma.
  • Comience haciendo preguntas generales sobre lo que está sucediendo y cómo se siente su hijo. Pregúntele si él o ella ha pensado en autolesionarse. Luego, si hay alguna razón para sospechar que su hijo está en riesgo, pregunte más específicamente sobre lo que está pensando, planeando y / o planeando.

2) Considere cualquier factor de estrés reciente en la vida de su hijo o familia. Si bien el suicidio no se produce solo por el estrés, las experiencias emocionales críticamente difíciles (conflicto matrimonial prolongado, una muerte en la familia, enfermedad médica, problemas crónicos de aprendizaje o desafíos de relación particularmente dramáticos) pueden precipitar la depresión y el pensamiento suicida.

  • Durante estas consultas, preste especial atención al significado de morir para su hijo. Por ejemplo, sí la abuela (que resultó ser la mejor amiga y el apoyo de su hijo) acaba de morir, este tipo de estresante podría inclinar la balanza negativamente.
  • Considere también el significado de los eventos de la vida en el hogar, en la escuela y en el grupo de pares de su hijo. Si usted y su pareja han estado peleando, ¿está molesto su hijo por la posibilidad de divorciarse? ¿Sería el suicidio una respuesta enojada, un deseo promulgado de vengarse de usted por los problemas en el hogar? Si bien esto puede parecer una respuesta inmadura, puede parecer una respuesta completamente razonable para su hijo adolescente.
  • También recuerde que estas tensiones de la vida y las respuestas emocionales generalmente no precipitan el suicidio. Sin embargo, si su adolescente está clínicamente deprimido, toma drogas u otras sustancias, o sufre de otro trastorno psiquiátrico, el acto de suicidio o los intentos de suicidio se vuelven más probables.

3) Hable con su pareja, amigos o familiares que conocen al niño. ¡No se preocupe solo! Puede ser muy difícil saber qué está pensando un adolescente. Podemos definir sustancias, irritabilidad e incluso estado de ánimo deprimido como comunes entre los adolescentes. Entonces, ¿cómo podemos saber cuándo, lo que parece ser común es, de hecho, un presagio de riesgo?

  • Podemos saberlo contactandonos con otras personas que también conocen a su hijo. A menudo, los niños se conocen mejor. Si está preocupado, tiene sentido preguntar (dentro de lo razonable) entre el grupo de pares o los padres del grupo de pares. Esto puede parecer incómodo y este tipo de preguntas son, por definición, difíciles. Aún así, es importante preguntar.
  • La creciente presencia de alcohol o drogas, por ejemplo, se puede descubrir de esta manera. Como hemos discutido, las sustancias pueden disminuir la inhibición que de otro modo se utilizaría para evitar autolesiones.
  • Finalmente, si hay antecedentes familiares de trastornos del estado de ánimo, suicidio o trastornos por uso de sustancias, su medidor de preocupación debería aumentar.

4) Llame a su pediatra o un consejero de salud mental. Es aconsejable si realmente te preocupa llamar a un profesional. Estas son, al final del día, llamadas relativamente comunes en el mundo de la salud mental infantil. Comience con su pediatra e infórmele qué ha cambiado en el comportamiento de su hijo. A partir de ahí, puede ser derivado para una evaluación adicional. El psicólogo escolar de su hijo adolescente también es una buena persona para preguntar.

Cómo Navegar por el Sistema de Salud Mental

El sistema de salud mental no es fácil de entender. El acceso a la atención es limitado, especialmente entre los profesionales capacitados en psiquiatría y psicología infantil y adolescente.

Si su inventario de preguntas lo lleva a preocuparse realmente, vaya a la sala de emergencias local de inmediato. Si es posible, debe intentar ir a una sala de emergencias que tenga un departamento de psiquiatría o trabajadores de salud mental profesionales disponibles. Como dijimos, no se preocupe solo. Reclute a otros en la difícil decisión sobre qué hacer a continuación.

El suicidio es un problema entre los adolescentes. Si bien los médicos de salud mental pueden recibir estas llamadas con frecuencia, nunca son, y no deberían ser, fáciles. Pero, esto también es lo que nos hemos inscrito en salud mental. No podemos demorar en tomar los pasos necesarios para garantizar la seguridad de nuestros hijos adolescentes.

– Una versión de esta publicación apareció originalmente y fue escrita por los autores (Beresin y Schlozman) en CommonHealth de WBUR.

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Steven Schlozman, M.D.

Steven Schlozman, M.D.

Steven Schlozman, M.D. an assistant professor of psychiatry at Harvard Medical School (HMS), course director of the psychopathology class for the MIT-HMS Program in Health, Sciences and Technology, and former co-director of the Clay Center for Young ...

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Gene Beresin

Gene Beresin, Executive Director

Gene Beresin, M.D. is executive director of The MGH Clay Center for Young Healthy Minds, and a staff child and adolescent psychiatrist at Massachusetts General Hospital. He is also a ...

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