Gene Beresin, Author at MGH Clay Center for Young Healthy Minds

Articles by Gene Beresin, Executive Director

Gene Beresin, M.D. is executive director of The MGH Clay Center for Young Healthy Minds, and a staff child and adolescent psychiatrist at Massachusetts General Hospital. He is also a full professor of psychiatry at Harvard Medical School.

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Bipolar Disorder and The Arts: Mark Vonnegut’s Story

April 7, 2020

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Bipolar Disorder and The Arts: Mark Vonnegut’s Story

Despite our growing awareness of mental health conditions, the relationship between creativity and mental illness is often misunderstood. In this Parent Strategy Announcement (PSA), Dr. Mark Vonnegut discusses how art helped him to overcome his own mental health challenges, and why mental illness doesn’t have to be a barrier to achievement and creativity. Watch our […]

COVID-19: Mental Health Check-In – Shrinking It Down

March 26, 2020

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COVID-19: Mental Health Check-In – Shrinking It Down

Life as we know it has changed since our last episode. Concerns, disruptions, and uncertainty surrounding the new coronavirus disease have affected us all. While we can’t immediately change this public health crisis – though we can do our part by staying home if we’re able! – we do have the power to change how […]

When Young People Lose a Hero to a Tragic Death

March 25, 2020

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When Young People Lose a Hero to a Tragic Death

Most of us, young and old, were stunned by the tragic death of Kobe Bryant along with his daughter. Whether you are a Laker’s fan or not, Kobe represented something more, including for young people.   Tom Brady said it this way in a Twitter statement:   “And in this tragedy, I have learned so much. Why has this touched […]

帮助儿童和青少年过渡冠状病毒流行病的 7 种方法

March 24, 2020

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帮助儿童和青少年过渡冠状病毒流行病的 7 种方法

新型冠状病毒疾病 (COVID-19) 的爆发给我们所有人,包括儿童和青少年,带来了很多焦虑和不确定性。在这紧张的时期里,不管孩子们年龄多大,他们都想了解三个基本问题: 我是否安全? 关心和照顾我的人是否安全? 这样的形势将会对我的日常生活产生什么影响? 作为父母和照顾者,我们需要和孩子们聊一聊 COVID-19,解决他们对上述问题的焦虑。以下有七个小贴士,让您能与各个年龄段的孩子交流,以帮助他们在这个危难期间保持情绪稳定,还附上一项指南,帮助您针对不同年龄的孩子量身打造对话内容。 适合所有年龄段孩子的帮助指南 1.控制您自身的焦虑 我们中的许多人都很担心目前的形势,生活在不确定性中并不容易。然而,焦虑具有“感染性”。即使您试图掩饰,您的孩子也能感受到您的紧张不安。那么,在您自己处于忧虑时,该如何保持冷静呢?这里有一些建议可能会对你有帮助: 尽可能获取最可信的信息。关注基于事实的、有用的病毒相关信息。避免接触无穷尽的社交媒体信息流,因为其中会掺杂错误信息,还有持续不断的所谓爆炸性新闻标题,这些都会加剧您的担忧。保持关注来自孩子所在学校、自己所在州、所在城市或城镇的最新通知。如果您了解能保护您及您所爱之人的指南,就可以最好地控制焦虑,这些指南包括洗手、清洁表面、使用消毒剂,以及您或您的家人是否需要隔离,万一需要检疫隔离的话,家里应该备有哪些补给品。 与支持您的人聊一聊。这个人可以是您的伴侣、父母、朋友、精神领袖,或是任何一个您可以信赖的成年人。 照顾好您自己的身体健康。保证充足的睡眠和锻炼,采用别的方法减轻焦虑,例如冥想、瑜伽、听音乐或看电视秀等。 如果孩子问起您是否担心,一定要如实回答!如果您没告知真相,他们也会知道的。您可以这样说:“是的,我很担心这种病毒,但我知道怎么阻止病毒传播。如果我们中有人生病了,我也有办法可以照顾家人。” 2.亲近孩子,了解他们知道些什么 大多数孩子都听说过 COVID-19,尤其是学龄儿童和青少年。他们可能在网上、电视上看到一些消息,或者是听到朋友或老师谈论过这种疾病。还有的孩子可能听过您在谈论这种疾病。外面有很多错误的信息,所以切勿以为他们了解切实的形势,也切勿认定他们获取的信息就是正确的。您可以问一些开放性问题: 你听说了什么关于冠状病毒的消息? 你在哪里听到的? 你主要的焦虑或担心是什么? 有什么疑虑我可以帮你解答吗? 对于冠状病毒,你有什么想法? 3.确认他们的感受和担忧 孩子们可能对 COVID-19 有各种各样的反应。有些反应可能是现实的,而另一些则可能夸大了。举个例子,如果孩子的奶奶住在疗养院,他们可能听说过比起健康人和年轻人,老年人一旦得病会病得更重。这时,您要能够承认这种合理的担忧,但要能让他们放心,奶奶有最好的医疗护理来对付疾病。又或者,孩子可能害怕动物会感染病毒,比如他们心爱的宠物。同样地,请认真对待孩子的这些感受,然后让他们放心狗和猫是不会感染病毒的,因此无需担心。 4.乐意回答问题并提供新信息 这次疫情可能会持续很长时间,所以一次对话是不够的。一开始,孩子的情绪反应会超过他们的想法和担忧。随着疫情继续发展,孩子得到了新的信息,他们将需要再次和您交谈。让孩子知道任何时候都可以向您倾诉他们的疑虑或担忧。定期和他们保持对话也是一个好主意,因为他们在害怕时可能不会来亲近您。 当您向孩子提供新信息时,切勿理所当然认为他们完全理解您所说的一切。请他们用自己的语言向您讲解。这是一个可以了解孩子是否正确理解的好方式,。 5.通过榜样行为来增强他们的能力 预防病毒的一个重要部分是洗手,咳嗽或打喷嚏时用衣袖遮挡,用纸巾擦鼻子后及时丢弃。尽量不要用手触摸脸部,切勿与他人握手或有肢体接触、并用含量至少 60% 的酒精擦拭表面。 一定要先示范好这些行为,这样孩子才能有一个好的榜样。有一个好主意,您和孩子一起洗手时让孩子唱“生日快乐”两次(大约 20 秒),这样他们就知道自己洗手时应该怎么做。在家里,晚餐后擦拭所有表面,有助于让每个人都参与到预防工作中。对于年龄较大的孩子和青少年,用其他方式代替击掌或碰拳,像是碰手肘、鞠躬或采用斯波克先生的“多福多寿”瓦肯式敬礼。 当您看到孩子们保持良好的卫生行为时,表扬他们!强调他们不仅在照顾好自己,而且在帮助防止将病菌传播给他人。 6.给予安慰 孩子可能会担心如何度过这个难关。让他们回想之前其他觉得无助和恐惧的情况。孩子喜欢家庭故事,这些故事描述承载了他们很多的情感分量。您可以尝试这么说:“还记得那次飓风来袭一棵树倒在公寓上吗?”或“还记得房子里水管爆裂,我们家被水淹的时候吗?”提醒孩子你们之前曾经历过艰难时刻,虽然那时大家都苦恼不已,但却一起努力度过了难关。重温这些故事有助于塑造整个家庭的适应力以及给家庭带来希望。 7.切勿责怪他人 在紧张时期,当我们感到无助时,会倾向于责怪别人,或自己变得更担忧,即使有时完全没有必要这么做。这种行为可能会给羞辱到别人,并对某些群体有害 – 在 COVID-19 的情况下,尤其是对亚裔人士和最近旅行过的人。当可怕的事情发生时,我们最不希望孩子做的事情就是把责任推给他人,不管是有意的还是无意的。 当您问孩子他们对这种病毒了解多少时,注意倾听是否有歧视某一人群的内容,然后在你们的对话中解决这个问题。确保您自己的行为和对话不会强化一些负面的成见。 一份针对不同年龄段孩子的指南 当您与小孩或青少年说话的时候,请务必注意使用的词语、短语和例子要适合孩子不同的年龄段情况。以下是一些帮助学龄前儿童、学龄儿童、青少年和年轻人的建议。 学龄前儿童(2 – 6 岁): 与大一点的孩子相比,学龄前儿童更容易受父母情感的影响。尤其在他们面前,一定要保持冷静。此外: 他们在身边时,请关闭电视机、电脑和智能音箱。他们会听到或看到会吓人的消息或图像。 与其他成年人或他们身边较年长的兄弟姐妹谈论当前紧张形势时要谨慎。 […]

How To Help Kids Cope With Situational Anxiety

March 18, 2020

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How To Help Kids Cope With Situational Anxiety

Anxiety is a way we humans have evolved to protect ourselves. In threatening situations, our brains release of a string of responses that result in rapid heart rate, sweating, trembling, hyperventilating, and intense fear – all geared to prepare us for danger. This is the foundation for appropriate and adaptive anxiety. But when this kind […]

7 MANERAS DE APOYAR A NIÑOS Y ADOLESCENTES DURANTE LA PANDEMIA DEL CORONAVIRUS

March 15, 2020

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7 MANERAS DE APOYAR A NIÑOS Y ADOLESCENTES DURANTE LA PANDEMIA DEL CORONAVIRUS

El brote de la nueva enfermedad coronavirus (COVID-19) ha causado mucha ansiedad e incertidumbre para todos, incluyendo niños y adolescentes. Durante tiempos estresantes, sin importar la edad, los niños están interesados en saber tres cosas básicas:   ¿Estoy a salvo? ¿Están ustedes, las personas que cuidan de mí, a salvo? ¿Cómo esta situación afectará mi vida diaria? Como […]

The Importance of Sleep

March 12, 2020

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The Importance of Sleep

It’s important for kids to get enough sleep, and experts recommend eight to ten hours each night. But most kids struggle to reach that due to busy schedules and digital distractions. In this Parent Strategy Announcement (PSA), Dr. Gene Beresin and Dr. Steven Schlozman discuss the benefits of sleep and offer strategies to help kids […]

7 Ways to Support Kids and Teens Through the Coronavirus Pandemic

March 11, 2020

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7 Ways to Support Kids and Teens Through the Coronavirus Pandemic

The outbreak of the new coronavirus disease (COVID-19) has created a lot of anxiety and uncertainty for all of us, including children and teens. During stressful times, not matter what their age, children want to know three basic things: Am I safe? Are you, the people caring for me, safe? How will this situation affect […]

Breaking News and Kids

March 5, 2020

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Breaking News and Kids

During times of “breaking news” coverage we’re all drawn to our TVs, phones, and computers for information. But breaking news can include disturbing themes and content, including violence, natural disasters, abuse, and more. The big headlines today also seem to be more frequent, which can add to our stress levels. What can parents do to […]

Is Your Teen an Emotional Sponge? – Shrinking It Down

February 26, 2020

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Is Your Teen an Emotional Sponge? – Shrinking It Down

Peers can be an excellent source of social support, and it’s great that more young people today talk to friends about their emotional challenges. But for every teen who shares, there’s another teen absorbing the info like an emotional sponge. And while it feels good to help a friend, it can also feel overwhelming – […]