Niños Que Se Cortan - Clay Center for Young Healthy Minds

Niños Que Se Cortan

Self-cutting Young girl sitting with long sleeves looking sad

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Posted in: Parenting Concerns

Topics: Behavioral Issues, En Español, Mental Illness + Psychiatric Disorders

¿En qué consisten las automutilaciones?

Hacerse cortes y otras formas de automutilarse son conductas frecuentes en niños con dificultades psicológicas. Otras conductas autolesivas son quemarse con cigarrillos o mecheros, golpearse hasta hacerse moratones, perforarse la piel, morderse o tirarse de los pelos. Las causas por las cuáles los niños se cortan pueden variar. Hacerse daño no está necesariamente relacionado con la ideación suicida. Los niños y adolescentes que se autolesionan, con frecuencia, lo hacen para aliviar el sufrimiento emocional. De alguna manera, la sensación de dolor físico puede aliviarles el dolor emocional que padecen.

¿Por qué se corta una persona?

Las razones pueden variar. Como decíamos anteriormente, cortarse puede ser un mecanismo para aliviar el estrés emocional. Hacerse daño físico a uno mismo puede ayudar con los sentimientos de rabia, rencor o tristeza. Los cortes, en muchos casos, son superficiales y cicatrizan espontáneamente pero en otras ocasiones pueden ser más profundos y requerir atención médica.

Con frecuencia un persona puede sentir un estrés muy abrumador, y al ver que sus problemas no tienen una solución fácil se autolesionan para recuperar una sensación de control sobre sí mismos. En otras ocasiones una persona puede sentirse confundida y desconectada de la realidad, en estas situaciones se trata de un tipo de estrés más inconsciente. El niño o el adolescente no entiende muy bien porqué está estresado o qué es lo que le preocupa. En estos casos, al cortarse o automutilarse uno puede volver a sentirse conectado a la realidad. Con frecuencia, una persona con problemas emocionales toma la idea de cortarse de un amigo, compañero de clase o un familiar que se autolesiona.

En otras ocasiones una persona se puede cortar con intención de hacerse daño seriamente y suicidarse. Así que en estos casos, es crucial discerner si la persona se está cortando para aliviar su dolor emocional o con la intención de suicidarse.

Consejo Clínico: Siempre es importante preguntarle a su hijo las razones por las cuáles se está cortando. La creencia de que preguntar aumenta el riesgo de suicidio es un mito. De hecho es más probable que su hijo se sienta aliviado cuando le pregunte. La clave, y al mismo tiempo la razón para referir a un profesional, consiste en determiner cuál es la amenaza de suicidio y recomendar un tratamiento para la condicion mental subyacente, bien sea un trastorno del estado de ánimo u otra causa, al tiempo que se apoye a su hijo emocionalmente en casa.

¿Cuáles son las causas de que un niño o un adolescente se corte?

El estrés emocional tanto percibido como inconsciente son las causas más inmediatas de que una persona se corte. Las personas que se cortan en general, tienen dificultad para manejar sus emociones. Con todo, uno se puede preguntar cuáles son las causas subyacentes de que una persona pueda llegar a esta situación. La investigación científica ha visto que muchos niños y adolescentes que se cortan tienen problemas psicológicos y psiquiátricos como trastornos del estado de ánimo y abuso de sustancias como el uso de alcohol en exceso u otras drogas. Estos trastornos pueden ser hereditarios. Al mismo tiempo, una historia de abuso físico, psicológico o sexual está altamente asociado con el riesgo de que una persona se corte o autolesione para manejar el estrés.

¿Tienen las personas que se cortan un trastorno psiquiátrico?

En general la mayoría de las personas que se cortan sufren algún tipo de trastorno psiquiátrico. Cortarse o automutilarse es un síntoma del trastorno límite de la personalidad, un trastorno caracterizado por problemas del estado de ánimo, distorsiones de la imagen que uno tiene de sí mismo, impulsividad y problemas en las relaciones con otras personas. Otros trastornos psiquiátricos relacionados con la automutilación son la depresión, el trastorno bipolar, los trastornos de abusos de sustancias y los trastornos de la conducta alimentaria.

¿Cuáles son los signos de que un niño se está cortando?

Los síntomas de que una persona se está cortando son las cicatrices, que con frecuencia tienen patrones horizontales. Las cicatrices frecuentemente se hallan en los brazos, tobillos, piernas o ingles que con frecuencia coexisten con cortes recientes. En otras ocasiones, arañazos, roces, quemaduras, mordeduras u otros tipos de heridas evidencian las conductas autolesivas en el niño o adolescente. No es infrecuente que las personas que se corten lleven mangas largas, incluso en verano para esconder las cicatrices y que tengan historia de relaciones inestables con parejas, amigos o familiares. Con frecuencia dicen no tener esperanza y que nadie les ayuda con sus problemas.

¿Qué se puede hacer cuando un niño o adolescente se está cortando?

  1. Contactar a los padres o al profesor de la escuela: Con frecuencia, los padres, o los profesores son los primeros en detectar que un niño o adolescente se está automutilando. Otras veces un amigo o un compañero de clase detecta la conducta y se lo dice a sus padres que pueden contactar al profesor o los padres del niño si lo conocen.
  2. Recibir una evaluación profesional: En todos los casos en los que una persona se corta, los profesionales de la salud mental intentan buscar la causa subyacente. Las escuelas tienen un trabajador social que puede evaluar al niño en el colegio. El trabajador social puede referir al niño a una clínica donde puede ser evaluado por psicólogos y psiquiatras. Uno siempre puede llamar a su pediatra para ser referido a un profesional de la salud mental.
  3. Referir a un hospital o a la puerta de urgencias: En situaciones en los que corre riesgo la vida de la persona, el niño o adolescente debe de ser referido a la puerta de urgencias en el hospital, puesto que las conductas autolíticas pueden requerir un ingreso psiquiátrico.
  4. Tratamientos efectivos: El tratamiento más recomendado en general es la psicoterapia. Existen tres tipos de psicoterapias que se han demostrado efectivas en personas que se cortan: las terapia cognitiva, la terapia dialéctica y la terapia de mentalización. La psicofarmacología puede ayudar con la depresión, ansiedad y problemas emocionales asociados a los gestos autolesivos. Finalmente la terapia familiar puede ser de gran ayuda para manejar el conflicto.

Lo importante es saber que cortarse es un signo de estrés emocional y que se puede ser el primer signo de un problema no tratado. Lo bueno es que hay tratamientos efectivos para manejar los comportamientos autolesivos, determinar las causas y tratar las razones subyacentes.

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Fernando Espi Forcen, MD, PhD

Fernando Espi Forcen, MD, PhD

Dr. Fernando Espi Forcen was born and raised in Spain and graduated from Medical School at the University of Murcia. At the University of Murcia, he also earned and was awarded best PhD by the health science program for the 2015-16 academic years for...

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