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Medios digitales e imagen corporal

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Posted in: Parenting Concerns

Topics: Culture + Society, En Español

Gene Beresin y yo hemos trabajado con personas que luchan contra los trastornos alimentarios, principalmente niñas y mujeres jóvenes y sus familias durante años. Como director psiquiátrico de una unidad de estabilización médica para pacientes hospitalizados por desnutrición, veo las devastadoras consecuencias de los trastornos alimentarios a diario. Los trastornos alimentarios no solo tienen la tasa de mortalidad más alta de cualquier enfermedad mental, sino que también crean trastornos en casi todas las áreas de la vida de una persona joven. La alimentación restrictiva y el ejercicio excesivo pueden provocar fatiga, falta de actividad social y aislamiento, y pérdida de interés en actividades que la persona antes disfrutaba. A su vez, esto puede afectar negativamente las relaciones con compañeros y familiares, el rendimiento escolar y la capacidad de participar en pasatiempos y actividades. La hospitalización o el tratamiento intensivo pueden interferir con la asistencia regular a la escuela, el tiempo con amigos y la participación en actividades, particularmente aquellas que involucran deportes u otra actividad física.

Una de las preguntas más comunes que hacen los padres es “¿Por qué sucedió esto?” y “¿Hubo algo que pudiera haberlo evitado?” Por supuesto, no hay respuestas fáciles a esta pregunta: cada familia es diferente y los trastornos alimenticios no son causados ​​por una sola cosa. Es más probable que surjan en situaciones con una combinacion perfecta de factores, que incluyen cosas como vulnerabilidades genéticas, trastornos del estado de ánimo y ansiedad, procesos familiares, así como fuerzas sociales y estrés ambiental. En general, no es útil echar la culpa.

A pesar de los esfuerzos de aquellos que enfatizan la positividad corporal y la aceptación de todo tipo de cuerpo, el ideal delgado sigue siendo el objetivo para muchos en nuestra sociedad. Además, casi todos en estos días tienen un teléfono inteligente, y con él viene el acceso constante a Internet y a las redes sociales.

Influencia de los medios digitales en la imagen corporal

Los medios digitales son quizás uno de los agentes más nuevos y poderosos de nuestra cultura. Está bien establecido que los medios tienen un profundo impacto en la imagen corporal. La investigación ha demostrado que los niños pequeños y los adolescentes son particularmente vulnerables a identificarse con celebridades delgadas. Si bien hemos recorrido un largo camino en nuestros programas de televisión a lo largo de los años para incluir personajes con una amplia gama de tipos y tamaños de cuerpos, los medios digitales ahora abarcan mucho más que la televisión, y siempre están presentes a diario en muchas de nuestras vidas.

Los adolescentes y los adultos jóvenes están particularmente atrapados en el drama de su mundo de Instagram, Snap Chat y mensajes de texto. La cultura de selfies fomenta el enfoque en la apariencia física y en publicar solo las fotos más halagadoras. Muchas personas influyentes en las redes sociales publican fotos de sus comidas y planes de ejercicio todos los días. Los adolescentes pueden comparar su propia apariencia física o actividades diarias con las que ven en línea, sin darse cuenta de cuán cuidadosamente cuidadas están la mayoría de las presencias en línea. Con demasiada frecuencia, los jóvenes que desarrollan trastornos alimentarios informan un cambio deliberado en las conductas alimentarias o de ejercicio desencadenadas por la insatisfacción corporal o los intentos de “estar saludables” que luego se descontrolan.

Entonces, ¿qué pueden hacer los padres, maestros, entrenadores y médicos interesados ​​para tratar de prevenir los trastornos alimentarios en niños y adolescentes vulnerables? Estas son algunas estrategias que se centran en la actividad saludable y las relaciones saludables con los alimentos, y para modelar el lenguaje positivo del cuerpo frente a los jóvenes, tanto en persona como en línea.

Estrategias de estilo de vida

  • Aconséjeles que eviten las dietas de moda. Muchos medios de comunicación en línea: blogs en línea, comerciales y foros de redes sociales envían mensajes inútiles que los niños y adolescentes reciben a diario. Las industrias de la dieta, el acondicionamiento físico, la moda y el “bienestar” promueven la moralización de la alimentación limpia y el ejercicio y dan mensajes contradictorios sobre los méritos de varios planes de dieta que pueden ser difíciles de comprender incluso para los adultos más educados, y muchos de los cuales son no comprobado y puede ser peligroso para la salud. Hay muchos sitios web que ofrecen consejos, videos y formas de comer de manera saludable, como la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación y Common Sense Media. Los padres y los jóvenes necesitan orientación para clasificar los sitios y foros que promueven la salud y no refuerzan las prácticas dietéticas poco saludables.
  • Trate de hacer que hagan ejercicio porque se siente bien. En lugar de viajes forzados al gimnasio, aunque pueden tener amigos que publican selfies después de sus hazañas atléticas, como completar un triatlón o mostrar sus músculos en la sala de pesas, aliente a los niños a participar en actividades físicas regulares participando en deportes organizados o caminatas , andar en bicicleta o nadar con amigos y familiares. Concéntrese en la alegría del movimiento, divertirse y priorizar la fuerza y ​​la función en lugar de hacer ejercicio para “ganar” comida o aparecer de cierta manera.
  • Intente ayudarlos a tener un equilibrio relacionado con el tiempo frente a una pantalla. Equilibre las actividades físicas con actividades más sedentarias, pero enriquecedoras, como leer, crear arte y tocar música. Si bien es importante limitar el tiempo frente a la pantalla, también es esencial que los padres reconozcan que es una parte importante de la vida de muchos adolescentes. No tenga miedo de hablar con ellos sobre las películas y los programas de televisión que están viendo, los videojuegos que juegan y las cosas que ven en las redes sociales.
  • Ofrézcales una variedad de opciones. Intente servir una amplia variedad de alimentos a intervalos regulares para promover la idea de que todos los alimentos valen en moderación, y alentar una dependencia saludable a las señales de hambre y saciedad. Desaliente la omisión de comidas, pero tampoco obligue a los niños a comer cuando no tienen hambre. No es útil restringirlos de comer cuando tienen hambre, ya que la privación puede llevar a comer en exceso en secreto.

Poniendo un ejemplo

  • Monitoree el lenguaje que usa usted en las publicaciones en línea. En lugar de publicar una imagen de galleta con el título: “Oh, hoy me porté mal, no hice ejercicio, así que no debería comer esta galleta,” use este título en su lugar: “Wow, esto es delicioso, yo lo voy a saborear.”
  • Destaque otras cualidades además del peso o la figura. Ya sea una persona que usted conoce en la vida real o una celebridad de YouTube, concéntrese en otras características además de la apariencia física al describir a alguien. ¡Es importante que los jóvenes recuerden que una sonrisa brillante, una actitud positiva, buenas habilidades de comunicación e inteligencia emocional contribuyen en gran medida a formar relaciones efectivas!
  • Concéntrese en los rasgos de carácter en los niños pequeños. Cuando hable con niños pequeños, incluso cuando pone comentarios en las publicaciones en línea de sus amigos acerca de los hijos de ellos, tenga interés en lo que están leyendo, sus pasatiempos y los temas que les interesan en lugar de hablar solo de lo lindos que son. Por ejemplo, si su amiga publica un video de su pequeña niña vestida como una princesa de hadas, realizando un baile mágico, en lugar de comentar: “¡Qué princesa tan hermosa es!” considere, “¡Qué hermoso baile, me encanta su imaginación!” Es esencial que los niños pequeños internalicen el mensaje de que quién es uno es más importante que la apariencia.
  • ¡Guarda el teléfono! Todos somos rehenes de los medios digitales. Los adolescentes y los adultos jóvenes a menudo son impulsados ​​por FOMO (miedo a perderse algo), incluso si se trata de un chat que contiene comentarios devastadores sobre sus compañeros. Los adultos no son los mejores modelos a seguir. Por ejemplo, en una investigación reciente sobre la conducción distraída, los padres que prohíben el uso de teléfonos celulares detrás del volante para sus hijos, comúnmente usan aplicaciones de navegación y música, y reciben llamadas cuando conducen. Las conversaciones sobre el valor de pasar tiempo frente a frente con otros o participar en actividades que no son digitales es una guía importante para padres e hijos por igual.

Esto no quiere decir que cuidar de uno mismo y hacer un esfuerzo cuando se trata de la apariencia no sea importante. Simplemente no es lo más importante. Y aunque no creemos que sea razonable o incluso deseable prohibir el uso del tiempo frente a la pantalla para nuestros hijos, un conjunto sólido de principios y la conciencia de su impacto pueden ser una medida sólida para prevenir y comprender su papel en el desarrollo de trastornos de la alimentación.

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Jennifer Derenne, M.D.

Jennifer Derenne, M.D.

Jennifer Derenne, MD, is a child, adolescent, and adult psychiatrist with expertise in feeding and eating disorders. She completed her training at the Massachusetts General Hospital and McLean Hospital Psychiatry Training Programs. She is currently t...

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