Ayudar a su hijo a romper su relación con la comida chatarra hábitos alimenticios | MGH Clay Center

Como ayudar a su hijo a romper su relación con la comida chatarra sin dañar su salud mental

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Posted in: Grade School, Parenting Concerns, Teenagers, Young Adults

Topics: Healthy Living, Relationships

He tenido muchas relaciones a lo largo de mi vida. He desarrollado conexiones con familiares, amigos y compañeros de trabajo, y cada relación ha sido excepcionalmente compleja. No todas mis relaciones han sido saludables; ¡uno de ellos era francamente tóxico! Emocional y mentalmente agotadora, espiritualmente destructiva, una relación que comenzó a los diez años cuando escuché a mi tía decirle a mi madre: “Yvonne se está poniendo muy gorda”. Lógicamente, desarrollé una relación tóxica con la comida, y me costó mucha honestidad y coraje para eventualmente formar un vínculo saludable con las cosas que masticaba y tragaba.

Ayudar a un niño a formar una relación saludable con la comida no es tarea fácil, y la pandemia de COVID-19 lo ha hecho más difícil. La mayoría de los adolescentes pasaron el último año escolar frente a una pantalla de computadora todos los días; muchos buscaron refugio en las redes sociales, una realidad virtual en la que la autoestima y la confianza pueden verse afectadas negativamente. Los desafíos de salud mental nacidos del aislamiento, el estrés y la falta de compromiso social desencadenaron la alimentación emocional, y, por lo tanto, el aumento de peso, poniendo a muchos en riesgo de enfermedades como la obesidad, la diabetes y la hipertensión.

Como padre o cuidador, la salud de su hijo es una prioridad, y cualquier preocupación sobre su aumento de peso es válida. Pero cuando se trata de ayudarlos a perder peso, es posible que se sienta atascada, porque, aunque eres experta en reparar cortes y rasguños, reducir la fiebre o amamantar un resfriado, abordar su aumento de peso puede ser aterrador y francamente incómodo. Después de todo, ¿cómo les dices que deben perder peso sin herir sus sentimientos? Es fácil- no les dices eso.

Si viera un automóvil desviándose por toda la carretera hasta que finalmente se detuviera, ¿miraría el automóvil para comprender por qué casi causó algunos accidentes, o se centraría en el conductor? Lógicamente, mirarías al conductor, porque el coche no se conduce solo. Lo mismo se aplica a los comportamientos vinculados a la alimentación. Para ayudar a su hijo a hacer cambios significativos, es importante determinar qué está “impulsando” el comportamiento en primer lugar. ¿Están comiendo para apaciguar la tristeza? ¿Están aburridos, estresados, ansiosos o asustados? ¿Han desarrollado realmente un trastorno alimentario? Independientemente de la razón, es muy importante abordar la causa raíz en lugar del comportamiento, ya que esto conducirá a un cambio significativo y duradero.

Aquí hay algunas maneras en que puede ayudarlos a cambiar su relación con la comida.

HACER…

Desarrollar la conciencia. Más que centrarse en qué, cuándo, dónde y cuánto está comiendo su hijo, primero explore su propia relación con la comida y con su cuerpo, porque ya sea que un niño tenga 8 o 13 años, escuchan y notan todo lo que hacemos y decimos, y toman señales de nosotros sobre lo que es normal. ¿Es la comida tu lugar de ayuda cuando te sientes triste, aburrida, enojada, frustrada, cansada o preocupada? ¿Te recompensas con comida? ¿Haces comentarios sobre la comida o tu cuerpo de forma regular?  ¿Te centras en la imagen corporal como criterio de belleza, éxito y control? Esta pizza probablemente tiene diez mil calorías. Me porté muy bien hoy, así que puedo tomar helado. Odio mi cuerpo. Necesito perder peso. Si está luchando con algo de esto, considere que su hijo también puede estar luchando con esto. Ser más consciente de sus pensamientos/comentarios puede informar cualquier cambio que sea necesario para que se vuelva más saludable de mente.

Ten coraje.  COVID-19 ha desencadenado estrés, ansiedad y una gran cantidad de emociones desagradables, y debido a que a ningún padre le gusta ver a su hijo angustiado, algunos de nosotros hemos compensado su incomodidad con la comida porque ¿a quién estamos bromeando? La pizza es francamente mágica. Pero dejando a un lado la magia, cuando un niño aprende a encontrar consuelo en la comida cada vez que está triste o molesto, o recurre a la comida cuando su mundo parece estar al revés, este vínculo emocional puede ser difícil de romper. Difícil, pero no imposible. Solo se necesita tiempo, paciencia y coraje. No el coraje para restringir su alimentación o obligarlos a hacer ejercicio, sino el coraje para detenerse cada vez que se sienta tentado a apaciguar su angustia con la comida.

Validar, no compensar. Como sociedad, a menudo no se nos enseña a dejar que nuestras emociones sigan su curso; de los adultos aprendemos a reprimirlas, a lidiar con ellas, a ignorarlas o, lo que es peor, a tenerles miedo. Rara vez se nos enseña a abrazar cada onza de tristeza. Por lo tanto, se te puede ser difícil dejar que las emociones de su hijo sigan su curso en lugar de darle una merienda divertido, pero si desea que crezca y viva su vida en lugar de lidiar con ella, cree un espacio seguro para que se abra a usted. Las preguntas abiertas son una excelente manera de iniciar conversaciones con su hijo; es decir, preguntas que comienzan con quién, qué, cuándo, dónde y cómo. ¿Cómo te sientes acerca de las clases? ¿Qué ha sido un poco difícil? Cuando te sientes molesto, ¿qué te hace sentir mejor? Esta última pregunta ayuda a abrir la conversación sobre formas saludables y no saludables de lidiar con la angustia emocional, al tiempo que te da la oportunidad de validar sus preocupaciones. Puedo ver que estás frustrado. Estoy escuchando que estás triste. Puedo entender por qué te sientes así. Si su hijo es menor de diez años, es posible que no tenga el vocabulario para definir cómo se siente. Los emojis son una forma divertida para que identifiquen sus emociones, y también podría funcionar con niños que están en la “déjame sola por el resto de mi vida” fase de la adolescencia.

Los niños de todas las edades se benefician de una zona libre de juicio en la que identificar y explorar sus sentimientos, y esto a su vez puede ayudarlos a liberarse de una relación poco saludable con la comida chatarra. Como puede que no sea posible que estés presente cuando necesiten hablar, anímelos a usar un diario o una aplicación que rastree los estados de ánimo, o a usar otros medios creativos como el arte o la música.

NO…

Llame la atención sobre su aumento de peso o hábitos alimenticios. Nada es peor para un niño o un adolescente que la atención negativa, especialmente frente a otros miembros de la familia o amigos. Hacer comentarios sobre su peso o hábitos alimenticios, independientemente de que tal noble sea su intención, inevitablemente dañará su autoestima y confianza, lo que solo los pone en mayor riesgo de desarrollar un trastorno alimentario. Todos queremos que nuestros hijos (y nosotros como adultos) seamos conscientes de la salud de nuestros cuerpos y que la comida sea una actividad saludable y agradable, pero destacar su aumento de peso o sus hábitos alimenticios puede interpretarse muy fácilmente como “no soy lo suficientemente bueno” o “soy un fracaso”, afirmaciones que luego pueden convertirse en un caldo de cultivo para las obsesiones, culpa, vergüenza y conductas peligrosas.

Restringir los alimentos. ¿Alguna vez te dijeron que no podías salir con alguien, o ir a algún lugar, o hacer algo? Probablemente te hizo querer hacerlo aún más. No es diferente con la comida. Dígale a su hijo que no puede comer azúcar, y que anhelará el azúcar aún más. Restringir los alimentos no funciona, porque les dificultará reconocer cuándo están sintiendo hambre de verdad. Centre su energía en proporcionar alimentos alternativos que sean saludables y permita que su hijo sea parte de este proceso. Llévalos al supermercado y deja que te ayuden a elegir diferentes frutas y verduras; se sentirán como participantes empoderados en una relación nueva y saludable con la comida.

Forzarlos a hacer ejercicio riguroso. No todas las personas nacieron para hacer CrossFit. Hay muchas maneras de hacer que su hijo se mueva sin tener que usar las palabras “calorías” o “ejercicio”, así que deje que le diga qué movimiento disfruta y, si es posible, únase a ellos. Baila con ellos al medio día o ve a dar un paseo en bicicleta.  Sal a caminar en familia.

Aísle a su hijo. El éxito de su hijo en lo que se refiere al desarrollo de una relación saludable con la comida no debe ser un fenómeno aislado. Crear reglas especiales con respeto a la comida solo para ellos tendrá un impacto negativo en su autopercepción y puede inculcarles la idea de que están haciendo algo mal. La mejor manera de asegurar el éxito de su hijo es asegurarse de que toda su familia acepte la idea de una vida saludable. Anime a cada miembro de la familia a tomar decisiones saludables y esté abierto a tener conversaciones como familia sobre lo que significa hacer de la salud una prioridad por encima de todo. 

Ignora algo serio. Si le preocupa que su hijo haya desarrollado un trastorno alimentario grave y sus intentos de apoyarlo no han sido fructíferos, hable con su pediatra sobre cómo conectar a su hijo con un nutricionista y / o un médico de salud mental. Tanto la terapia individual como la familiar son de gran utilidad para el tratamiento de los trastornos alimentarios.

Finalmente… ¡no te rindas! Ser padre es un trabajo duro, un ciclo aparentemente interminable de responsabilidades, preocupaciones y factores estresantes, y abordar el aumento de peso y los hábitos alimenticios de su hijo puede parecer una misión imposible. Pero puede tener un impacto absolutamente significativo en los hábitos alimenticios de su hijo sin dañar su salud mental. Puede que llegue el momento que te encuentres con desafíos, pero vale la pena, porque un niño sano se convierte en un adulto sano, que se convierte en un padre sano y un humano sin límites, así que vale la pena.

 

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Yvonne C. Castañeda, LICSW

Yvonne C. Castañeda, LICSW

Born in Los Angeles to Mexican and Cuban parents, Yvonne Castañeda was raised in Miami, where she eventually earned a BA in International Relations from Florida International University. She has worked in the restaurant, cruise line, education and h...

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